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16 DE ENERO DE 1809 – LA BATALLA DE ELVIÑA

W. HEATH - J. CLARKE - M. DUBOURG (LONDRES, 1815)

La colección, que recoge este célebre episodio de la Guerra de la Independencia, cuenta aproximadamente con ciento cincuenta grabados realizados con distintas técnicas de estampación –aceros, xilografías, litografías, cobres y aguatintas, estas últimas, las primeras que se publican en Inglaterra sobre un tema español– procedentes de Francia, Reino Unido, Holanda, Alemania y España.

Algunas de estas estampas representan los caminos seguidos por John Moore y su ejército desde su partida de Salamanca y la posterior retirada hacia A Coruña y otras reflejan las vistas de algunas de aquellas villas o ciudades que forman parte de ese itinerario seguido por las tropas. La colección además cuenta con mapas y planos relativos a estas rutas. Las penosas condiciones de la retirada en su paso por O Cebreiro, escenas de la contienda, imágenes del enfrentamiento de las tropas de Moore y Soult en Elviña, retratos de militares y uniformes, entre otros, quedan fielmente reflejados en algunos de estos grabados.

Asimismo, en la colección se encuentra un considerable número de libros ilustrados referidos a la Guerra de la Independencia y a la campaña en Galicia –en torno a veinticinco– editados en Inglaterra, Francia, Estados Unidos y España por Robert Cadell, Archibald Constable, Engelin y Pochart, Charles Scribner´s Sons,

Seeley, Longman, Hurst, Rees & Horme, James Pott, Warren & Son, Domingo Puga, Joseph Johnson, John Bale y Danielsson, Redfield o Aquiles Ronchi y firmados por reconocidos historiadores de la talla de Charles Oman, William Napier, Amade, Alexander Innes Shand, el coronel Willoughby Verner, o George Alfred Henty, viajeros como el capitán Basil Hall, escritores que vivieron en primera persona la contienda como el teniente coronel Charles Steevens, o el propio James Moore, hermano de Sir John Moore, que con su obra trató de reivindicar el papel desempeñado por John en su retirada.

Además, la colección cuenta con un importante número de periódicos desde octubre de 1808 hasta agosto de 1809 – “The London Chronicle”, “The Curier”, “The Edimburgh Advertiser”, “The Nacional Register”, “The Farmer`s Journal” y “Columbian Boston Centinel” – que dan noticias de primera mano sobre la guerra en España y Portugal, cuyo contenido tiene un enorme valor testimonial y permiten conocer en profundidad los movimientos de ambos ejércitos.

En el año 2002, del 8 de marzo al 7 de abril, en el Palacio Municipal de Exposiciones Kiosco Alfonso de A Coruña, se expone una parte de la colección y se publica un catálogo con sesenta y una imágenes.